Geek To The Future
Компания
38,95
рейтинг
30 октября 2014 в 16:58

Модульный Google: один день с Project Ara



В руках у Сета Ньюбурга (Seth Newburg) телефон. Новый телефон. Точнее — прототип. Практически никто в Google его еще не видел. Ньюбург и я, корреспондент Wired Мэт Хонан, сидим в переговорной в офисе Google в Маунтин-Вью. За спиной у Ньюбурга — фотограф, который «щелкает» сверхновый телефон. Точнее — прототип. Никто ничего подобного еще никогда не видел. Это «гуглфон» будущего. Да что там говорить! Это будущее всех телефонов. Если, конечно, все пойдет по плану.

Правда, до сих пор у них не все шло по плану. По крайней мере — на конференциях. Ньюбург планирует запустить прототип Project Ara, модульный смартфон от Google. А это его последняя версия — Spiral 1. Концепция революционная: телефоны могут быть полностью изготовлены из отдельных компонентов, которые их владельцы могут свободно заменять. И речь идет не только об увеличении времени автономной работы. Вы сможете, к примеру, заменить, скажем, одну лишь камеру. Или только процессор. Такой подход значительно ускорит и разработку. В общем, вы получаете телефоны, которые еще дешевле, лучше и экологичнее. И это три основных пункта, благодаря которым Ara пользуется особым вниманием.

Но ему уже удалось несколько раз оскандалиться. Последние два раза Ньюбург, главный инженер проекта, попытался включить телефон на публике и оба раза его ожидал… хорошо, назовем это обломом. Во время первого выступления у телефона оказался разбит экран (это привело к появлению шуток по поводу модульных телефонов, разработанных на основе заменяемых компонентов, но которые не могут включаться из-за разбитого дисплея). Во второй раз, на конференции Google IO, прототип все же загрузился, но потом подвис. Но по крайней мере все увидели на экране слово «Android». Но лучше все же считать ту демонстрацию неудачной. Хорошо хоть сразу после этого показали мультфильм Duet, нарисованный Гленом Кином, который заставил весь зал пустить слезу (ладно, не весь, но по крайней мере, люди уходили с конференции, обсуждая именно Duet). И забыть о телефоне, которые не загружался.


Прототипы Project Ara — миниатюрный и средний варианты. Вариант с кошкой, как бы говорит — модульный телефон можно будет легко кастомизировать (фото: Talia Herman/Wired)

Если честно, это реально сложный проект. Ara представляет собой что-то вроде Lego-телефона: отдельные модули, каждый из которых отвечает за какую-то функцию — все они вставляются в каркас-основу и удерживаются на месте с помощью электроуправляемых магнитов. Один — для аккумулятора, другой — для дисплея. Еще один — для камеры, антенны и чего-то похожего на светодиод. Еще один, возможно, для определения уровня сахара в крови. Ну да, а чего тут такого? Project Ara чем-то напоминает южнокалифорнийский панк-рок из 1980-х — он будет таким, каким ты захочешь.

«Это, конечно, не ракетостроение», — замечает Пол Еременко (Paul Eremenko), который до прихода в Google, занимался ракетостроением. А теперь он руководит Project Ara в рамках Advanced Technology and Projects (ATAP), одного из подразделений компании — эдакого Google внутри Google. Идея ATAP позаимствована у DARPA: отдел специализируется на разработке невероятно сложных, практически невыполнимых проектов, на каждый из которых отводится не более двух лет. Интересно, что Еременко работал именно в DARPA, где отвечал за работу подразделения Tactical Technology Office. Среди прочих проектов, он курировал нечто под названием System F6, программу «фракционированных космических аппаратов» (fractionated spacecraft). В рамках System F6 функции, которые сегодня выполняет один большой спутник, распределялись между несколькими модульными спутниками меньших размеров, которые выполняют полет в тесном строю. Что-то напоминает, да? В общем, это было что-то вроде космической версии Ara.


Пол Еременко в свое время руководил программой DARPA по созданию модульных спутников. Теперь его зона ответственности — проект Google по созданию модульных телефонов (фото: Talia Herman/Wired)

Возможно это разные уровни, но модульные телефоны, как оказалось, не менее сложная штука. Project Ara зависит от множества производителей в разных уголках света, которые создают компоненты параллельно и при этом не имеют возможности их протестировать на совместимость с другими компонентами. Звучит дико. Google придется разработать метод, с помощью которого будут тестироваться не отдельные модули, а то как каждый из них взаимодействует с другими модулями.

Единственное, что сделает Google — несущий каркас, эндоскелет, который будет удерживать на себе все остальные модули. На сегодня речь идет о трех разных размерах такого каркаса — миниатюрном, среднем и большом. Так как все модули взаимозаменяемы, можно предполагать, что в вашем кармане окажутся три телефона с различными габаритами. Например, самый маленький похож по размерам на старый iPod nano: он длинный и тонкий — его ширина не превышает 5 сантиметров.

«Я не понимаю, почему телефоны становятся больше, — говорит Еременко, вращая в руках мини-каркас. — Все вокруг нас становится меньше. Я хочу сыграть на этом тренде. Я хочу вывести на рынок минивариант».

Приходится спорить: большие телефоны очень популярны, более того — это просто фантастика! Но Еременко отвечает, что «магия» состоит в том, что вам не приходится делать выбор: «У вас, как пользователя, может быть несколько таких каркасов — вы можете взять с собой мини-вариант, положить в карман обтягивающих джинсов и отправиться в клуб. А большой вариант пригодится вам в офисе для работы с почтой».


В руках у Еременко каркас-эндоскелет Project Ara, который будет удерживать все модули (фото: Talia Herman/Wired)


На столе — ранние прототипы Spiral 0 (фото: Talia Herman/Wired)


Отдельные модули извлекаются легко и непринужденно (фото: Talia Herman/Wired)

Отличная идея, просто отличная. Только представьте: сначала берете с собой телефон, отправляясь развлекаться, а на следующее утро отправляетесь на работу, где используете его для анализа мочи. В какое время мы живем!

Итак, Google сделает общий каркас, а также создаст программный пакет, который поможет разработчикам преодолеть проблемы совместимости. Модульный пакет разработчика (MDK, module development kit) позволит производителям тестировать и создавать прототипы их компонентов полностью в программной среде, избежав необходимости их испытания с учетом всех возможных комбинаций компонентов. Идея в том, что если вы будете использовать MDK, все, что бы вы ни создали, будет работать в сборке. И все, что вам останется, это подключить ваш компонент к другим на каркасе.

На самом деле, идея эта, конечно, не нова. «Принцип plug-and-play был реализован на множестве других платформ, причем не только мобильных», — напоминает Еременко. Есть немало примеров использования единых данных или шин питания, которые дают пользователям возможность подключать дополнительные компоненты. Вы, к примеру, можете приобрести любую периферию и подключить ее к компьютеру, используя USB-порт — и все будет работать отлично. Внутри современных автомобилей есть собственная шина сетевого обмена, которая позволяет различным электронным компонентам взаимодействовать друг с другом. И даже в самолетах используется такой принцип. Но современные телефоны это что-то другое: практически все, за исключением аккумуляторов и SIM-карт, намертво подключается одно к другому. «Мобильные телефоны едва ли не единственная вещь, которая не имеет единой шины, — говорит Еременко. — Это рудимент, от которого мы пытаемся избавиться».


Главный инженер проекта Project Ara Сет Ньюбург и черная коробка с прототипом Spiral 1 (фото: Talia Herman/Wired)

Избавляться от этого рудимента им придется очень быстро — ведь одно из основных требований ATAP, состоит в двухлетнем ограничении. Пути ИТ-рынка и Project Ara должны пересечься не позднее следующей весны.

Чтобы заставить шестеренки вращаться, Google запланировала вторую серию конференций для разработчиков Project Ara, который на этот раз будут напоминать международное турне. 14 января 2015 года состоится конференция в Маунтин-Вью, а спустя неделю, 21 января, — в Сингапуре. Кроме того будут работать телемосты с Нью-Йорком, Буэнос-Айресом, Лондоном, Бангалором, Токио, Тайбэем и Шанхаем, где разработчики смогут собраться в офисах Google и участвовать в конференциях удаленно.

Причина такого глобального вовлечения — в отличие от того, что проходило только лишь в Кремниевой долине в апреле этого года — состоит в том, что Google понимает, что ей придется донести свою идею до всего мира. И, прежде всего, не 6 миллиардам людей, которым она хочет продать один из этих телефонов, а разработчикам, которые смогут предложить этим самым миллиардам совершенно различные причины для покупки. Многие из разработчиков живут в разных уголках Земли. В общем, Google пытается подсадить весь мир на свою общую шину.

На очередных конференциях будет показан новый прототип — долгожданный Spiral 2, внутри которого будет специально созданный набор микросхем, а не чипсет-эмулятор, как в первом устройстве. Электроуправляемые магнитные соединения будут более плавными — процесс будет выглядеть более естественным и незаметным. Появился у Google и партнер, отвечающий за дизайн и производство — тайваньская компания Quanta. Все ранние прототипы — как и тот, который лежит перед нами — были изготовлены Ньюбургом и Ара Кнайаном (Ara Knaian — в его честь проект получил свое название) в их бостонской лаборатории.

А еще есть надежда. Настоящая надежда на то, что Ara привлечет совершенно новых разработчиков, которые ранее никогда не работали с мобильными платформами. Понадобится и участие крупных производителей, которые, например, могут отлично делать фотомодули. А еще планируется подтянуть производителей, которые ранее не работали с мобильными компонентами — из-за больших объемов и низких прибылей. Но настоящий потенциал кроется в стартапах.

«Я встречался с одним стартапом, который придумал собственный микрожидкостный датчик», — говорит Еременко. — Этот сенсор может анализировать любые жидкости — кровь, воду, слюну, мочу и т.д. Но даже если компания делает великолепные микрожидкостные датчики, она вряд ли будет также хороша в других областях, которые нужны помимо — например, в промышленном дизайне или операционной системе, которая в режиме реального времени расскажет людям, о результатах анализов. Ara решает все эти проблемы, среди которых есть и одна немаловажная — каналы продаж».

Я напоминаю: если все пойдет по плану. Еременко еще не забыл о том, что телефон не включается. Не забыл и Ньюбург. Да и я тоже — сначала он не включился а апреле, потом — в июне. Интересно: а теперь он заработает?


Прототип Spiral 1 загружается — экран блокировки… (фото: Talia Herman/Wired)


… а так выглядит экран с иконками приложений Android (фото: Talia Herman/Wired)

Безо всяких фанфар Ньюбург подключает прототип к источнику питания. Нажимает кнопку… Оживает экран, наконец появляется знакомый рабочий стол Android с рядами иконок. Инженер касается одной из них и запускает видео со скетчем Стивена Кольбера. Затем переключается на приложение, контролирующее работу электроуправляемых магнитов. Его интерфейс похож на чертеж самого устройства, в котором выделен каждый из модулей. Ньюберг касается одного из изображений — оно соответствует подключенному к прототипу оксиметру, который, по сути, представляет собой светодиод — и это изображение гаснет на экране. Он удаляет этот модуль из телефона, передает его мне и заменяет его другим — все это время телефон продолжает работать. Я держу миниатюрный модуль в руке. И испытываю благоговейный трепет…

PS При подготовке материала использовалась статья A Day With Project Ara, Google’s Crazy Modular Phone

PPS Не забывайте, будущее — в наших руках!
Автор: @dennn_podolyak
Geek To The Future
рейтинг 38,95
Компания прекратила активность на сайте

Комментарии (41)

  • +2
    Безо всяких фанфар Ньюбург подключает прототип к источнику питания. Нажимает кнопку…

    Я, конечно, понимаю, что это прототип и все дела, но разве не является возможность подключать батарейку в качестве модуля одной из технических сложностей, которые должны были быть преодолены в первую очередь? Менять светодиод на камеру можно и через USB-шину их подключив, в чём ценность такого прототипа?
    • +4
      В том, что дошли до уровня «включается и работает»?
      В статье информация о том, что ещё не готово.
      Это отличается от тех презентаций, на которых CEO выходит с новым гаджетом в руке.
  • +9
    Ещё бы по этой парадигме ноутбук забацали. AraBook :)
    • 0
      Насчет ара-буков не знаю, но ара-тюнинг точно разгорится с новой силой :)
  • +3
    Гг Если упадёт где то в метро и разлетится на «Модели » будет крайне весело его собирать.
    • +1
      image
      • +14
        Тогда уж
    • +3
      Да ладно, футляры для телефонов не вчера изобрели.
      Просто для Ara они будут особенно уместны.
      Когда Ara выйдет на рынок, на них появится большой спрос.
      Я бы, на месте project Ara уже сейчас разрабатывал бы дизайнерские мегаудобные футляры.
      • +2
        > Когда Ara выйдет на рынок, на них появится большой спрос.
        Если на этот Ara появится спрос.
        • 0
          Появится. Я опросил 20 своих друзей — дроидоманов, минимум 5 ждут его появления в продаже по _любой_ цене.
          • +1
            Люди любят преувеличивать.
  • +3
    Все это конечно любопытно и высокотехнологично, но до сих пор не могу понять, как это можно продать на массовый рынок.

    PS: а вот маленький но мощный смартфон 3.5-4"" маст би.
  • +6
    Понятие «фрагментация» приобретает новый смысл.
    • +14
      Данное приложение не совместимо с вашим теле… ой, уже совместимо
    • +1
      Будем как на винде, новый модуль купил — будь добр скачай дрова :)
      • 0
        На винде сейчас модно по-другому — при первом подключении девайс должен определяться как USB-CDROM с дровами.
  • +2
    Если эта идея реально взлетит, то 80% точек по ремонту телефонов закроются…
    Хотя… 15 лет назад я делал похожие прогнозы относительно ремонта ПК и сокрушительно зафэйлился.
    • 0
      Не переоценивайте интеллектуальные возможности масс. Половина обращений в сервис центр будут с «почему-то» неработающими модулями, вставленными кверху ногами (очень сильные пользователи, ага), или приклеенными изолентой «а то вываливается».
  • 0
    А мне вот что непонятно — сейчас на вскрытиях телефонов видно, что до 70% пространства внутри корпуса занимает батарейка. А на Ara как будет? Батарейка-модуль на 300мА·ч или сам каркас (со встроенной батарейкой) будет толщиной с современный смартфон, или просто придётся на место 5 модулей из 6 ставить модули-батарейки?
    • 0
      Или один, но оооочень толстый модуль батарейки будет сильно выпирать
    • +2
      Можно носить с собой горсть небольших батареек по часу работы =)
      • +1
        Я бы сказал обойму батареек)))
        • 0
          Тогда уж сразу одноразовые алкалиновые модули.
    • 0
      Думаю, появятся акб во всю крышку телефона с соответствующим выступом для установки в слот.
  • +1
    Взлетит. Люди поймут, насколько удобно кастомизировать телефон под конкретную ситуацию (для работы, для природы, для отдыха). Плюс, если не будут менять стандарты креплений и обеспечат совместимость, не будет смысла покупать полностью новые телефоны — достаточно обновить проц, память и т.д.
    Напрягает только «удерживаются на месте с помощью электроуправляемых магнитов.». Не будут ли они сильно отжирать батарею?
    • 0
      Раньше говорили о неодимовых магнитах.
    • +2
      Чувствую будет проблема с пониманием зачем кастемизировать телефон под разные ситуации. По производительности цп/оперативной памяти телефоны сейчас уже вышли на полочку, когда рост от года в год мало заметен. Камеру, радио, барометр… и прочие датчики полным набором пихают и занимают они мало места.

      В телефонах наоборот модульность ведет к ухудшению характеристик, так как увеличивается масса, размер по сравнению с монолитным телефоном
      • 0
        Например, я еду на природу. Там мне нужен только GPS и, возможно, камера. Остальное просто жрет батарею. Выкидываю все ненужные модули (вай-фай, блютуз и т.д.), цепляю большую и толстую батарею, т.к. толщина телефона уже не принципиальна. Если возможно, навешиваю дополнительные модули батарей на место ненужных модулей. И т.д. Так же можно подобрать оптимальную конфигурацию для работы, для прогулок. Короче, варианты есть.
        • +2
          Сейчас вы просто отключаете ненужные модули и ничто не жрет батарею. Дополнительные усиленные батареи опять же можно подключать в виде толстого чехла при необходимости. Выкидывание лишних модулей сейчас практически бессмысленно — 70% уже занимает батарея, из оставшегося львиная часть приходиться на неубираемый цп, память оперативку, телефонный модуль.
          Обычные массовые телефоны (S4/S5/Note) уже предоставляют практически все нужные модули, плотно упакованные в небольшой корпус. Остается лишь отключить лишнее.
          • 0
            Сейчас у меня смартфон со встроенной батареей. Я для него вообще аксессуаров не могу найти (моторола дроид 4). Разве что — по конским ценам. На природу езжу достаточно часто. И очень невесело, когда в чистом поле батарея разряжается. Потому как это означает, что отдых накрывается и можно ехать домой. Таскать с собой зарядку с аккумулятором — это костыли. У меня и так все карманы и рюкзак забиты. Кроме того, очень не хочется лишний раз на природе трогать разъемы (подключать-отключать зарядку), т.к. руки в основном сильно в земле.
            Потому надеюсь, что все-таки появятся дополнительные батарейные модули, которые можно будет поставить в телефон вместе с основной батареей вместо ненужных модулей. И, кстати, если будет возможность заменить процессор на менее прожорливый, то я ей тоже с радостью воспользуюсь.
            • 0
              Насчет отсутствия аксессуаров — для типичных самых массовых моделей (Note,S4,S5,iphone) с ними порядок.
              И все равно с батарей ситуация сильно не улучшиться, как раньше писал сейчас батарея занимает уже 70%. Прирост еще 10% мало что изменит.
              • 0
                Если у телефона, как на фото, не будет задней крышки, то не будет никаких ограничений по толщине батареи. Не вижу препятствий чтобы поставить в такой телефон батарею хоть в три раза толще самого аппарата и с соответствующей емкостью.
                Ну, в общем, я прикидываю такой телефон под свои нужды и пока идея мне нравится. Хотя реальность может отличаться ))
                • 0
                  В реальности я думаю все будет не очень дешевым удовольствием. И купить более продвинутый монолитный телефон выйдет дешевле. Так как последний производят миллионными тиражами и за счет этого экономят.
                  Новая же модульная конструкция для пользователей непонятна. По сравнению с монолитным телефоном он толще, дороже, тяжелее. Да и внятных примеров окромя установки дополнительных батарей что-то не приводиться.
        • +2
          Вы натолкнули меня на интересный вопрос: модульность позиционируется как возможность 1-2 раза в год собрать себе идеальное устройство, либо таки как конструктор на каждый день? Сколько перекомпоновок выдержат контакты и крепежи в таком режиме?
  • +5
    Отдельные модули извлекаются легко и непринужденно

    — Слышь, парнишь? Дай процессор/камеру/etc погонять! (модулей отсыпь)
    — Нет? А если найду?
  • 0
    Но современные телефоны это что-то другое: практически все, за исключением аккумуляторов и SIM-карт, намертво подключается одно к другому.

    В современных телефонах есть еще одна, весьма полезная «модульность», притом давным-давно разработанная, опробованная, внедренная и пользующаяся большим спросом. Это «модульное» расширение памяти телефона, известное под названием micro sd-card… Отсутствие оной в моделях телефонов и таблеток, предлагаемых Google, наводит на определенные мысли, что все эти "доброкорпоративные" слова про заботу о деньгах и удобстве пользователей — не более чем PR-ный буллшит…
  • 0
    Я вот только не понимаю. Если мне для работы нужен большой телефон, то это значит, что у него должен быть большой экран. Это значит мне для каждого каркаса придётся по экрану покупать?
  • –2
    Я думаю, взлетит.
    Сейчас каждый год Apple и Samsung выпускают телефоны, которые мощнее предыдущих моделей. В принципе, это единственное отличие. Остальное уже ерунда (легче, дизайн слегка изменили,...). Нужен мощный смартфон? Пожалуйста — вставил проц получше и вперёд. Нужна обычная звонилка? Да нефиг делать — держи.
    В статье забавно получено про то, что утром вставил модуль для анализа мочи и пошёл на работу. Так, конечно, никто, надеюсь, делать не будет, но сама возможность поражает! Пошёл на тренировку — вставил датчик сердцебиения.

    P. S. Интересно, можно ли вставить в 1 модуль аккум, в другой камеру, а во все остальные вспышки?:-D Эдакий телефон с 15 вспышками:-D
    • 0
      Вот вроде никого не обидел в своём комментарии, почти всё по делу написал, а минусы всё равно влепили:-D

      По делу:
      Своим знакомым рассказываю про Project Ara, многие и знать не знают, что это, но большинство уже хотят купить. Остальные же категорически против: зачем заморочки с модулями, если можно купить готовый нормальный продукт?
    • 0
      Google Flashbang.

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

Самое читаемое