Зонд Cassini начал спуск в атмосферу Сатурна, откуда уже не вернется

    image
    Фото: Global Look Press/JPL-Caltech

    На Geektimes неоднократно писали о зонде Cassini, который вот уже несколько лет помогает ученым исследовать Солнечную систему и объекты в ней. Целое десятилетие зонд собирал данные о планетах Солнечной системы их их спутниках. С его помощью, в частности, удалось обнаружить целый океан воды на Энцеладе, а также узнать о существовании морей из метана на Титане.

    Наиболее активно зонд исследовал Сатурн, на орбите которого он находится с 2004 года, и его спутники. В частности, в прошлом году он перемещался от полюса к полюсу газового гиганта. Каждый такой проход шел через внешнюю область основных колец планеты. Научные инструменты, которыми оснащен аппарат, позволили собрать и проанализировать частицы вещества и газов из различных районов колец Сатурна. К сожалению, вскоре Cassini прекратит работу, закончив свою жизнь в атмосфере Сатурна.

    14 августа система совершила одно из первых погружений в верхние слои газового гиганта. Это, можно сказать, начало конца, запланированного учеными завершения миссии устройства. Этот этап получил название "Grand Finale."

    Совершив пять поочередных погружений в атмосферу Сатурна, с выходом наверх, зонд начнет шестой по счету спуск, после которого уже не последует подъем. Cassini будет опускаться все ниже и ниже, пока не будет уничтожен чудовищным давлением и прочими несовместимыми с жизнью аппарата условиями, царящими на планете-гиганте. Но гибель устройства будет не напрасной — она должна дать ученым многое. В частности, можно будет получить массу информации о характеристиках верхних и средних слоев атмосферы Сатурна (до нижних аппарат не доберется в рабочем состоянии).

    Последнее погружение в густую атмосферу Сатурна начнется 15 сентября. К сожалению, аппарат не сможет долго передавать данные — двигатели устройства будут уже бесполезными, и Cassini не будет в состоянии держать антенну таким образом, чтобы данные направлялись точно к Земле.

    В финале он пройдет очень близко от верхних облаков — на расстоянии от 1600 до 1700 км. Ученые пока не знают, каковы условия поблизости от планеты. На этом этапе (до финального погружения) Cassini еще сможет исправлять свое положение в пространстве при помощи двигателей. Как бы там ни было, но аппарат соберет массу данных. В частности, будут изучены «северные сияния» Сатурна, получена информация о температуре на планете, также ученые надеются лучше понять природу шестиугольного урагана.

    Радары устройства смогут уловить структурные элементы атмосферы с размером от 25 км. Это в 100 раз меньше, чем было возможно с обычной орбиты, на которой аппарат находился до настоящего момента.

    «Большой финал» также предусматривает проход рядом с крупнейшим спутником Сатурна, Титаном. Это случится 11 сентября. Гравитация Титана замедлит скорость Cassini и изменит траекторию его движения таким образом, что зонд попадет в верхние слои атмосферы Сатурна 15 сентября.

    «В течение этих пяти дней, которые станут для Cassini последними, он станет первым в истории сатурнианским атмосферным зондом», — рассказала представитель проекта Линда Спилкер, сотрудник НАСА. «Мы давно планировали отправить зонд в атмосферу Сатурна, и мы планируем изучить данные, чтобы в будущем продолжить исследования».

    Ученые решили отправить зонд выполнять смертельное для него задание не просто так. Дело в том, что за многие годы службы Земле Cassini потратил почти все свое топливо. Для команды проекта это не стало неожиданностью, и она загодя разработала сценарий, который поможет зонду получить ценную для науки информацию прежде, чем он скроется за облаками, в прямом и переносном смысле.

    О том, что «видит» Кассини, находясь рядом с Сатурном, поможет получить представление видео, собранное из тысяч фотографий. Качество видео — 4К.


    Кстати, благодаря именно этому зону специалисты получили представление о структуре Энцелада. Оказалось, что планетоид, покрытый корой льда, скрывает под ней океан теплой воды. Предварительные данные исследований позволяют говорить о том, что подледная среда подходит для существования там жизни. Но точно сказать, к сожалению, нельзя, поскольку необходимы дальнейшие исследования. Благодаря Cassini стало понятно, что жидкая вода в Солнечной системе — скорее правило, чем исключение. А значит, вероятность существования жизни вне Земли тоже повышается.
    Метки:
    Поделиться публикацией
    Комментарии 42
    • –1
      «Это случится 11 сентября.»
      Вообще, не смешно, но символично.
      Типа, наш ответ сатурнианам.
      • +2

        Спутник Очень быстро сгорит 15 сентября в верхних слоях атмосферы.

        • +2
          Спутник

          Автоматическая межпланетная станция.

          • 0
            Да, официальные каналы будут придерживаться этой версии.
        • +3
          image
          Недавняя фотка, с APOD
          Близкий вид на кольца, видны волны плотности
          • +2
            Если бы Вы не сказали, что это кольца, то и не подумал бы даже!
            • 0

              А у меня первая мысль была про штрихи разной плотности для проверки горизонтального разрешения ЭЛТ.

            • –3
              Вот они, гравитационные волны! Интересно, а максимальная плотность там где максимум волны, или минимум?
              • 0
                Почему они выглядят так однородно? Состоят из столь мелкой пыли?
                • +1

                  Осколки там не слишком крупные и зонд очень далеко от них.

              • 0
                напоминает какую то дифракционную картину
                • +8
                  Узнаю автора по воде в тексте
                  • +5
                    Может КДПВ — это всё-таки не фото? ;)
                    • +5

                      Не фото. Не могла эта штука себя со стороны сфоткать. Селфи-палки у неё нету, и себе подобные рядом не водятся.

                  • 0
                    Видео выглядит, конечно, очень фантастически. Сложно поверить что это реальные фотографии
                    • +1

                      Это обработанные и раскрашенные фотографии, причем каждый кадр скомпонован из нескольких фото, "часто сотни и даже тысячи снимков на кадр" — из описания к видео.

                    • –9
                      А где звезды, позвольте спросить? Мы же в космосе вроде?
                      • +9

                        HDR в камеру забыли поставить.

                        • 0

                          Чорд побьери, опять в Голливуде налажали.

                          • 0
                            Звезды, наверное, не такие яркие, не?
                            • +1
                              Пару лет назад шёл в Джемете ночью по проспекту и увидел парня с телескопом. Он предлагал всем желающим бесплатно в него посмотреть. Я заглянул и увидел Сатурн. Кольца были плашмя. Сатурн и кольца, своими глазами, на фоне безбрежной черноты космоса… Очень желаю и Вам увидеть эту бездну своими глазами!
                            • +1

                              Человеческий глаз смог бы.
                              А у камеры не у всякого HDR хватит динамического диапазона.
                              Чтобы и яркий Сатурн и тусклые звезды.
                              Можно снять два фото одно с сильным недосветом а второе с сильным пересветом и из них собрать.
                              Если учесть что камеры на космических аппаратах скорее научные приборы то и такие фотографии это просто супер.

                              • 0
                                Сами кольца какие-то совершено нереальные. Покажи кому не объясняя откуда, скажут фотошоп, компьютерная анимация.
                                • +2

                                  А если понимать что эти "волны" на кольцах образовывались миллионы лет под воздецствием сил меньше грамма/с то вообще ум за разум...

                                  • 0
                                    Так это же и есть компьютерная анимация. Текстуры просто из фотографий.
                                • 0
                                  Я всё не могу уразуметь траекторию полёта на этом видео. Мне постоянно кажется, что Кассини летел-летел к Сатурну, а потом такой: «-Да ну нахрен!» развернулся и полетел обратно
                                  • 0

                                    Это видео — анимация из полученных фотографий, а траектория, предполагаемая в видео — плод фантазии аниматора :)

                                    • 0
                                      Мне всё-таки кажется, что видео составлено из последовательно снятых фотографий
                                      • 0

                                        Совершенно необязательно, и я даже уверен, что это не так. Более того, я убежден, что даже масштабы фотографий разные для получения "наездов" и "отъездов", которых в реальной траектории аппарата не было

                                      • +1
                                        Думаю фотографии реальные, и траектория тоже. Скорее всего у Кассини сильно вытянутая эллиптическая орбита, у которой 15 сентября перицентр пересечётся с плотными слоями атмосферы Сатурна. Это объясняет что он летит как бы почти вокруг Сатурна а потом отдаляется от него очень далеко и, далее как бы зависает в апоцентре.
                                        • +4

                                          Фотографии реальные, я не спорю. Но думаю, что получены они в течении множества витков вокруг Сатурна и затем скомпонованы вот таким образом. Ну не может межпланетная станция бегать зигзагами и петлями вокруг планеты как это показано на анимации :)

                                          • 0
                                            Так не зигзаги же, а собственное вращение станции в нескольких плоскостях при пролёте исследуемых объектов.
                                            • +1

                                              Начиная с 55 секунды спутник Сатурна уходит в левую часть кадра, а потом резко передумывает и уходит вправо. До 1:05 камера летит к Сатурну чуть ли не по центру, потом тормозит, отдаляется, разворачивается и летит опять к Сатурну, но уже обходя его сбоку. Как то не вяжется это у меня ни с каким вращением станции :)

                                          • +2

                                            Вот, кстати, его орбиты с 2010 года — https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/7392/

                                      • +5
                                        Фото: Global Look Press/JPL-Caltech

                                        Чем и откуда фотографировали? :)

                                        • 0
                                          С межпланетной базы рептилоидов, очевидно же :)
                                          • 0

                                            Тогда скорее с орбитальной станции сатурнян :))

                                          • 0
                                            Очевидно, что они ответственны за компиляцию фотографии, из массы фото во вращении.

                                            Меня поразила сила освещения, учитывая отдаленность Сатурна от солнца.
                                            • +1

                                              Не совсем понял. Вы говорите о "фотографии" самого зонда на КДПВ? Если так, то это компьютерная графика, рисунок.

                                          • 0
                                            И все же эту птичку жалко) Спасибо ей и всем участникам проекта!
                                            • 0
                                              Я слегка перепугался, когда увидел на видео в какой то момент Звезду Смерти (конечно же её там не было).

                                              Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.